Ngengat Melakukan Pollinator Night Shift - Dan Mereka Bekerja Lebih Keras Dari Serangga Siang Hari

Ngengat Melakukan Pollinator Night Shift - Dan Mereka Bekerja Lebih Keras Dari Serangga Siang Hari Wildfocusphoto / Shutterstock

Ketika Anda duduk di tempat tidur, setelah burung dan lebah diam, ngengat baru memulai pekerjaan mereka. Anda mungkin hanya melihat mereka meliuk-liuk di sekitar lampu jalan di malam hari, tetapi mereka benar-benar menghabiskan sebagian besar waktu mereka mengunjungi bunga, menyerbuki mereka dengan cara yang sama dilakukan kupu-kupu di siang hari, sambil minum nektar dengan lidah mereka yang panjang.

Bahkan, penelitian baru kami menemukan bahwa ngengat mengunjungi beragam tanaman yang sangat beragam di malam hari. Pekerjaan yang dilakukan para penyerbuk malam ini lebih besar dan lebih kompleks daripada yang disadari banyak orang, dan karena itu terjadi di bawah naungan kegelapan, seringkali hal ini sering tidak terlihat oleh mata manusia.

Ngengat diketahui menyerbuki bunga di malam hari, tetapi sains baru-baru ini mulai mengungkap upaya mereka secara rinci. Kita sekarang tahu jenis-jenis bunga yang mereka kunjungi - bunga berwarna pucat dengan cangkir terbuka atau bentuk tubular, seperti creep buttercup atau honeysuckle, yang cenderung memancarkan aroma kuat di malam hari. Kita juga tahu bahwa mereka membawa serbuk sari di lidah mereka. Tapi selain itu, sebagian besar dari apa yang kita ketahui tentang penyerbuk, dan bagaimana membantu mereka, berasal dari penelitian tentang spesies siang hari seperti lebah, hoverflies dan kupu-kupu.

Ngengat Melakukan Pollinator Night Shift - Dan Mereka Bekerja Lebih Keras Dari Serangga Siang Hari Bunga Honeysuckle - tidak tertahankan bagi ngengat. Michael Warwick / Shutterstock

Kami sangat perlu belajar tentang serangga penyerbuk yang lebih misterius. Di antara 353 spesies penyerbuk siang hari di Inggris, jumlahnya jatuh sepertiga antara tahun 1980 dan 2013. Jika kerugian ini dicatat di antara spesies yang dipelajari dengan baik, apa yang bisa terjadi pada penyerbuk malam hari, yang hidupnya tidak banyak kita ketahui? Kita tahu betapa berharganya lebah dan serangga lain untuk menyerbuki tanaman yang kita makan apel dan raspberry, tapi kami kurang yakin tentang hutang hutang kami untuk kerja malam mereka yang tak kenal lelah.

Ngengat apa yang bangun di malam hari

Penelitian kami berfokus pada tepi sembilan kolam yang dikelilingi oleh tanaman dan pagar tanaman tanah pertanian Norfolk utara. Kami ingin mengetahui ngengat bunga mana yang dipilih untuk dikunjungi dan bagaimana mereka berperilaku, dibandingkan dengan kebiasaan siang hari penyerbuk serangga lainnya.

Kami mengamati dan mencatat penyerbuk utama di siang hari, termasuk lebah, hoverflies, dan kupu-kupu, ketika mereka mengunjungi bunga. Di malam hari, kami menggunakan perangkap cahaya untuk memikat ngengat ke dalam ember yang diletakkan di sebelah kolam dan, keesokan paginya, kami membawa ngengat ke laboratorium untuk mengidentifikasi mereka dan memeriksa tubuh mereka dari serbuk sari.

Ngengat Melakukan Pollinator Night Shift - Dan Mereka Bekerja Lebih Keras Dari Serangga Siang Hari Beberapa butir serbuk sari pulih dari tubuh ngengat. Richard Elton Walton, penulis tersedia

Para peneliti cenderung mencari serbuk sari yang berkumpul di lidah mereka. Tetapi siapa pun yang menghabiskan sesaat dengan ngengat akan melihat tubuh mereka agak "berbulu". Saat istirahat, tubuh mereka cenderung menempel sangat dekat dengan permukaan pendaratan bunga, yang berarti ngengat tidak bisa membantu tetapi menabrak serbuk sari pada bagian reproduksi tanaman saat mereka minum nektar, menyebabkannya menempel pada mereka.

Dengan tubuh berbulu, lebah, dan hoverflies cenderung mengangkut serbuk sari di antara tanaman yang mereka kunjungi dengan mengambilnya di tubuh mereka. Kami bertanya-tanya, bisakah ngengat menjadi tanaman penyerbuk dengan cara yang sama?

Kami berhasil melacak serbuk sari yang dibawa oleh berbagai spesies ngengat ke tanaman asalnya, dan membandingkan catatan tersebut dengan bunga yang dikunjungi penyerbuk siang hari. Kami menemukan bahwa jaring makanan ngengat sangat kompleks. Ngengat cenderung mengunjungi kisaran spesies tanaman yang sama dengan yang dikunjungi penyerbuk siang hari, tetapi jauh lebih banyak spesies ngengat yang terlibat dalam upaya dibandingkan dengan lebah dan kupu-kupu. Karena ngengat dan penyerbuk siang hari berinteraksi dengan banyak tanaman yang sama, ngengat dapat membantu mengisi celah jika beberapa spesies siang hari mati.

Ngengat Melakukan Pollinator Night Shift - Dan Mereka Bekerja Lebih Keras Dari Serangga Siang Hari Seekor ngengat beristirahat di dekat kolam pertanian. Richard Elton Walton, penulis tersedia

Kami juga menemukan bahwa ngengat berinteraksi lebih teratur dengan beberapa bunga, seperti Semanggi putih, dibandingkan dengan penyerbuk siang hari. Ini menunjukkan bahwa mereka mungkin sangat penting untuk penyerbukan tanaman-tanaman tersebut, dan karenanya membantu mempertahankannya untuk kepentingan ekosistem yang lebih luas. Kami juga menemukan bahwa ngengat membawa sebagian besar serbuk sari pada tubuh mereka, menyarankan agar mereka mengangkut serbuk sari dengan cara yang sama seperti yang dilakukan penyerbuk siang hari.

Kemungkinan para ilmuwan telah meremehkan kontribusi yang diberikan ngengat terhadap penyerbukan. Makhluk nokturnal ini memainkan peran yang sangat penting dalam meningkatkan kesehatan ekologis pedesaan, tetapi bahkan ketika kita belajar betapa undervaluasinya mereka, penelitian terbaru menunjukkan bahwa populasi ngengat di Inggris adalah menyusut sebesar 10% setiap dekade. Kita semua harus memikirkan banyak jenis tanaman yang dapat kita tanam untuk mendorong populasi mereka untuk berkembang - seperti Lupakan aku, primata, dan melati - dan mendukung upaya untuk melindungi habitat yang kaya akan bunga yang mereka andalkan, sementara sebagian besar dari kita terselip di tempat tidur.Percakapan

Tentang Penulis

Richard Elton Walton, Associate Penelitian Postdoctoral dalam Biologi, Newcastle University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

books_gardening

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}