Apa Kata Ilmu Tentang Otak Anda Tentang Gula

Apa Kata Ilmu Tentang Otak Anda Tentang Gula

Rata-rata orang dewasa Kanada mengkonsumsi lebih dari tiga kali lipat batas harian 25g tambahan gula yang direkomendasikan oleh Organisasi Kesehatan Dunia. (Unsplash / muhammad ruqiyaddin), CC BY-SA

Kami menyukai makanan manis. Tetapi terlalu banyak gula dalam diet kita dapat menyebabkan pertambahan berat badan dan obesitas, Tipe 2 diabetes serta kerusakan gigi. Kita tahu bahwa kita seharusnya tidak makan permen, es krim, kue, kue, dan minum soda bergula, tetapi kadang-kadang sulit sekali untuk ditolak.

Seolah-olah otak kita sudah terprogram untuk menginginkan makanan ini.

Sebagai seorang ahli saraf, penelitian saya berpusat pada caranya diet modern "obesogenic," atau yang mempromosikan obesitas mengubah otak. Saya ingin memahami bagaimana apa yang kita makan mengubah perilaku kita dan apakah perubahan otak dapat dikurangi oleh faktor gaya hidup lainnya.

Tubuh Anda menggunakan gula - glukosa tepatnya. Glukosa berasal dari kata Yunani glukos yang berarti manis. Glukosa memicu sel-sel yang membentuk tubuh kita - termasuk sel-sel otak (neuron).

Ilustrasi 3D neuron di otak manusia. (Shutterstock)

Dopamin “memukul” dari memakan gula

Secara evolusi, nenek moyang primitif kita adalah pemulung. Makanan manis adalah sumber energi yang sangat baik, jadi kami telah berevolusi untuk menemukan makanan manis yang sangat menyenangkan. Makanan dengan rasa tidak enak, pahit dan asam bisa tidak enak, beracun atau busuk - menyebabkan penyakit.

Jadi untuk memaksimalkan kelangsungan hidup kita sebagai suatu spesies, kita memiliki sistem otak bawaan yang membuat kita menyukai makanan manis karena merupakan sumber energi yang besar untuk bahan bakar tubuh kita.

Ketika kita makan makanan manis, sistem penghargaan otak - disebut sistem dopamin mesolimbik - diaktifkan. Dopamin adalah zat kimia otak yang dilepaskan oleh neuron dan dapat memberi sinyal bahwa suatu peristiwa adalah positif. Ketika sistem hadiah menyala, itu memperkuat perilaku - membuatnya lebih mungkin bagi kita untuk melakukan tindakan ini lagi.

"Dopamin" hit dari makan gula mempromosikan pembelajaran cepat untuk secara istimewa menemukan lebih banyak makanan ini.

Lingkungan kita saat ini dipenuhi dengan makanan manis dan kaya energi. Kita tidak lagi harus mencari makanan bergula khusus ini - mereka tersedia di mana-mana. Sayangnya, otak kita secara fungsional masih sangat mirip dengan leluhur kita, dan sangat menyukai gula. Jadi apa yang terjadi di otak ketika kita terlalu banyak mengonsumsi gula?

Bisakah gula memulihkan otak?

Otak terus menerus remodels dan rewires sendiri melalui proses yang disebut neuroplasticity. Pengunduran diri ini dapat terjadi dalam sistem penghargaan. Aktivasi berulang dari jalur hadiah oleh obat-obatan atau dengan makan banyak makanan manis menyebabkan otak beradaptasi dengan stimulasi yang sering, yang mengarah ke semacam toleransi.

Dalam hal makanan manis, ini berarti kita perlu makan lebih banyak untuk mendapatkan perasaan yang sama bermanfaat - fitur klasik kecanduan.

Apa Kata Ilmu Tentang Otak Anda Tentang Gula Mengkonsumsi makanan tinggi gula secara teratur dapat memperkuat keinginan. (Shutterstock)

Kecanduan makanan adalah subjek yang kontroversial di kalangan ilmuwan dan dokter. Memang benar bahwa Anda bisa menjadi tergantung secara fisik pada obat-obatan tertentu, tetapi diperdebatkan apakah Anda bisa kecanduan makanan ketika Anda membutuhkannya untuk kelangsungan hidup dasar.

Otak menginginkan gula, lalu lebih banyak gula

Terlepas dari kebutuhan kita akan makanan untuk memberi daya pada tubuh kita, banyak orang mengalami mengidam makanan, terutama ketika stres, lapar atau hanya dihadapkan dengan tampilan kue yang memikat di kedai kopi.

Untuk menahan keinginan mengidam, kita perlu menghambat respons alami kita untuk menikmati makanan lezat ini. Jaringan neuron penghambat sangat penting untuk mengendalikan perilaku. Ini neuron terkonsentrasi di korteks prefrontal - area kunci otak yang terlibat dalam pengambilan keputusan, kontrol impuls, dan menunda kepuasan.

Neuron penghambat seperti rem dan otak melepaskan GABA kimia. Penelitian pada tikus menunjukkan hal itu makan diet tinggi gula dapat mengubah neuron penghambat. Tikus yang diberi makan gula juga kurang mampu mengendalikan perilaku mereka dan membuat keputusan.

Yang penting, ini menunjukkan bahwa apa yang kita makan dapat memengaruhi kemampuan kita untuk menahan godaan dan mungkin mendasari mengapa perubahan pola makan begitu sulit bagi orang.

Sebuah penelitian terbaru meminta orang untuk menilai betapa mereka ingin makan makanan ringan kalori tinggi ketika mereka merasa lapar dibandingkan ketika mereka baru saja makan. Orang-orang yang secara teratur mengonsumsi makanan tinggi lemak dan tinggi gula, mengidam kecanduan makanan camilan lebih tinggi bahkan ketika mereka tidak lapar.

Ini menunjukkan bahwa mengonsumsi makanan tinggi gula secara teratur dapat memperkuat keinginan mengidam - menciptakan lingkaran setan yang menginginkan semakin banyak makanan ini.

Gula dapat mengganggu pembentukan memori

Area otak lain yang dipengaruhi oleh diet tinggi gula adalah unduk-unduk - pusat memori utama.

Apa Kata Ilmu Tentang Otak Anda Tentang Gula Apakah sarapan Anda memengaruhi memori Anda? (Unsplash / ashwin vaswani), CC BY

Penelitian menunjukkan bahwa tikus yang mengonsumsi makanan tinggi gula itu kurang mampu mengingat apakah mereka sebelumnya melihat objek di lokasi tertentu sebelumnya.

Perubahan yang disebabkan oleh gula dalam hippocampus keduanya a pengurangan neuron baru lahir, yang sangat penting untuk menyandikan ingatan, dan sebuah peningkatan bahan kimia yang terkait dengan peradangan.

Bagaimana cara melindungi otak Anda dari gula?

Organisasi Kesehatan Dunia menyarankan agar kita membatasi asupan gula tambahan lima persen dari asupan kalori harian kita, yaitu 25g (enam sendok teh).

Mempertimbangkan konsumsi rata-rata orang dewasa Kanada 85g (20 sendok teh) gula per hari, ini adalah perubahan diet besar bagi banyak orang.

Yang penting, kemampuan neuroplastisitas otak memungkinkannya untuk mengatur ulang sampai batas tertentu setelah mengurangi gula makanan, dan latihan fisik dapat menambah proses ini. Makanan yang kaya lemak omaga-3 (ditemukan dalam minyak ikan, kacang-kacangan dan biji-bijian) juga neuroprotektif dan dapat meningkatkan zat kimia otak yang dibutuhkan untuk membentuk neuron baru.

Meskipun tidak mudah untuk menghentikan kebiasaan seperti selalu makan makanan penutup atau membuat kopi Anda menjadi dua kali lipat, otak Anda akan berterima kasih karena telah membuat langkah-langkah positif.

Langkah pertama seringkali yang paling sulit. Perubahan-perubahan diet ini seringkali bisa lebih mudah di sepanjang jalan.

Tentang Penulis

Amy Reichelt, BrainsCAN Research Associate, Universitas Barat

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

books_food

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}